Laguna de la Mata - Recorrido botánico

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El Parque Natural de las lagunas de la Mata y de Torrevieja se encuentra situado en la comarca de la Vega Baja del Segura, en el sur de Alicante. El parque está formado por dos lagunas separadas por una zona de monte conocida como “el Chaparral”. Ambas lagunas se encuentran comunicadas artificialmente entre sí y con el mar, y se utilizan como explotación salinera.
 
Ficha de ruta

Tipo de ruta: Recorrido prácticamente llano por la orilla sur de la laguna de la Mata desde el centro de interpretación.
Distancia: 13,5 km.
Duración: 5 - 6 horas (incluyendo numerosas paradas para fotografiar la flora del parque).
Dificultad: Recorrido fácil.
 



 
Vista panorámica de la laguna de la Mata desde la torre de la Pinada
   

El Parque Natural


El Parque Natural de las lagunas de la Mata y Torrevieja está en una zona con clima semiárido en la que se distinguen dos épocas al año; una seca y calurosa y otra suave con lluvias irregulares. Las precipitaciones anuales no superan los 300 mm. En estas condiciones, la vegetación está dominada por matorrales y tomillares junto con las estepas salinas que rodean las lagunas. Sin embargo, también podemos ver pinos y eucaliptos, fruto de antiguas repoblaciones, que en ocasiones alcanzan escaso porte por hallarse en condiciones límite para su desarrollo.

En la actualidad, estas lagunas, junto con los vecinos humedales del Hondo de Elche y de las Salinas de Santa Pola, tienen una especial importancia en la migración, nidificación e invernada de numerosas especies de aves. Además, la zona de saladar alberga hábitats prioritarios para la conservación de flora como las estepas salinas, sobre suelos con alta concentración de sales. Por esta razón, la zona cuenta con varias figuras de protección:
- Parque Natural.
- Lugar de interés comunitario (LIC).
- Forma parte de la lista de humedales de importancia internacional del convenio Ramsar.
- Zona de especial protección para las aves (ZEPA).
- Dos microrreservas de flora; una en el saladar y otra en una zona de monte rica en orquídeas.

Flora destacada


Algunas plantas que podemos ver en el recorrido tienen un especial interés desde el punto de vista conservacionista, bien por ser especies incluidas en el catálogo valenciano de flora amenazada o bien por ser especies muy raras en Alicante. Algunas de estas especies son:

- Especies endémicas exclusivas de la provincia de Alicante o de área de distribución muy restringida.


Teucrium carolipaui

- Especies raras en Alicante pero que no son endémicas:


- Especies vulnerables según el catálogo valenciano de especies de flora amenazadas:



Descripción de la ruta


La mejor época para visitar el parque depende del objetivo de nuestra visita. La floración comienza muy pronto, con orquídeas y tomillos en flor desde enero. A comienzos de primavera es cuando florecen la mayoría de las especies de herbazales y matorrales. En verano encontramos en flor alguna de las especies halófilas que viven en los bordes de la laguna. Por último, en otoño, florece el llamativo Narcissus serotinus.



Casa del Parque

Comenzamos el recorrido desde el centro de visitantes. Desde el aparcamiento, caminamos hacia la casa, giramos a la izquierda y seguimos el camino.



Inicio de la ruta

Los primeros metros de la ruta discurren por un terreno de fuerte influencia humana, entre cultivos de vid y terrenos baldíos con herbazales subnitrófilos, donde es fácil ver plantas anuales muy abundantes y llamativas durante su época de desarrollo como viboreras (Echium creticum), gamoncillos (Asphodelus fistulosus), umbelíferas como Cachrys sicula o gramíneas como Bromus diandrus. En los bordes de camino sobre suelos arenosos también podemos ver compuestas como la caléndula silvestre (Calendula arvensis) y la Centaurea aspera.



Campos de vid con la laguna de la Mata al fondo



Herbazal subnitrófilo con viboreras y gamoncillos en abril



Herbazal subnitrófilo con Cachrys sicula en mayo

En estos suelos removidos crece el Halogeton sativus, conocida como la barrilla fina de Alicante. Las plantas barrilleras (plantas quenopodiáceas de los géneros Arthrocnemum, Atriplex, Halogeton, Salsola, Sarcocornia y Suaeda), se utilizaban para la obtención de carbonato sódico para la fabricación de vidrio y jabón. La planta seca de Halogeton sativus se vareaba para la obtención de semillas que eran plantadas entre octubre y enero. La planta florecida se arrancaba en julio y agosto y se amontonaba. Una vez seca, un maestro barrillero la quemaba en hoyos hechos en la tierra y se obtenía como resultado una pasta que solidificaba en la piedra de barrilla, que contenía carbonato sódico. Su uso comercial ya ha desaparecido, pero la planta permanece y también la toponimia que nos recuerda su uso, como el “camí de cendres” en el Hondo de Elche.




Bajamos por el sendero junto al viñedo hacia la laguna hasta pasar junto a un gran ejemplar de eucalipto (Eucaliptus gomphocephala). El eucalipto es un árbol de origen australiano, que aparece en el parque debido a antiguas repoblaciones forestales.




Tras pasar el eucalipto llegamos al camino que bordea la orilla sur de la laguna. Primero nos acercamos por la derecha al acequión que conecta la laguna con el mar. El agua entra por el acequión a la laguna, que sirve como depósito calentador, y después pasa por el canal a la laguna de Torrevieja, donde se recoge la sal.



Acequión de la laguna de la Mata


Desde el acequión damos la vuelta y proseguimos por el camino sobre suelo arenoso, donde además de la vegetación subnitrófila, comenzamos a ver algunas plantas comunes en suelos salinos, como Atriplex halimus e Inula chritmoides. Pasamos junto al observatorio de aves de la Cigüeñuela, al que se puede acceder por una pasarela, y seguimos por el camino hasta el cartel de información del parque, en una zona con pinos, lentiscos (Pistacia lentiscus) y bufalaga marina (Thymelaea hirsuta).



Camino



Cartel de información


Junto al cartel encontramos la pasarela de madera que sirve de acceso al área de la Pinada. Se trata de un área recreativa situada en la zona de desagüe de una rambla, que tiene varios ejemplares de eucaliptos y de pinos de buen desarrollo que dan sombra  a la zona. En el parque podemos ver ejemplares de pinos carrascos (Pinus halepensis) y pinos piñoneros (Pinus pinea). El segundo se diferencia por su piña redondeada de mayor tamaño y por el porte típico aparasolado de los ejemplares adultos. También podemos ver en los bordes del camino la rogeta (Rubia peregrina), una liana muy habitual en lentiscares y coscojares.



Pasarela de acceso a la Pinada



Eucaliptos


En el área recreativa de la Pinada hay varias mesas y una torre de observación desde la que podemos ver desde lejos las estepas salinas y los juncales halófilos con carrizo (Phragmites australis) que rodean la laguna.



Torre de observación en el área recreativa de la Pinada


Tras el área recreativa seguimos por el camino entre pinos. La vegetación arbórea comienza a dejar paso a zonas abiertas ocupadas por el albardín (Lygeum spartum) y gramíneas como Piptaterum milliaceum en los bordes de camino. También aparecen algunas plantas halófilas como Suaeda vera e Inula chritmoides. Por el camino llegamos al mirador del Zampullín. Antes estaba situado en el borde de la laguna, pero fue retranqueado a su actual posición. Nos encontramos en suelos con bastante salinidad, por lo que vemos en el borde del camino ejemplares de sosa jabonera (Arthrocnemum macrostachyum) y de saladinas (Limonium cossonianum).



Mirador del Zampullín


Desde el mirador volvemos a subir hacia el monte, paseando entre pinos y eucaliptos. En las zonas abiertas encontramos albardinales (Lygeum spartum), matorrales con tomillos (Thymus vulgaris y Thymus hyemalis), Coronilla minima y albaida fina (Anthyllis terniflora), y lastonares de Brachypodium retusum.



Albardinal


Si continuamos por la pista, llegamos a una zona donde el camino se vuelve a acercar al borde de la laguna, atravesando una microrreserva de flora. La microrreserva, con comunidades de salicornias cerca del agua y de albardín en las zonas más altas, alberga algunas de las especies más importantes del parque desde el punto de vista conservacionista. Se pueden diferenciar las siguientes comunidades:
- matorral halófilo con Arthrocnemum macrostachyum.
- pastizal salino con juncos como Juncus maritimus y Schoenus nigricans.
- estepas salinas con Lygeum spartum, saladinas (G. Limonium) y Senecio auricula.



Microrreserva - A la derecha el matorral halófilo y a la izquierda el albardinal


En los saladares, la elevada salinidad del suelo obliga a las plantas a adaptarse, usando diversas estrategias para sobrevivir. En el matorral halófilo encontramos plantas como el tomillo moruno (Frankenia corymbosa) que excreta la sal formando un polvillo blanco sobre las hojas. En cambio, la sosa jabonera (Arthrocnemum macrostachyum) acumula agua para diluir las sales, teniendo un aspecto craso. La suaeda (Suaeda vera), que también vive en estos ambientes asociados a cierta nitrofilia, no tiene glándulas excretoras, así que concentra las sales en las hojas y después se desprende de ellas. A la suaeda la acompañan en este tipo de ambientes la sosa blanca (Atriplex glauca), el caramillo (Salsola vermiculata) y la verdolaga marina (Halimione portulacoides).



Matorral halófilo con Arthrocnemum macrostachyum



Frankenia corymbosa excreta sal formando un polvillo blanco sobre las hojas


En la estepa salina domina el albardín (Lygeum spartum) acompañado de varias especies de saladinas (Limonium sp.). Hay varias especies en el parque y son bastante difíciles de diferenciar sin usar una clave y la lupa. Al menos, a simple vista, se puede distinguir entre Limonium cossonianum, abundante en la zona y con flores blancas, Limonium furfuraceum, con pilosidad blanca por toda la planta y Limonium caesium, cuya espectacular floración tiñe de rosado el saladar. También encontramos en esta zona a dos de las joyas botánicas del parque, Cynomorium coccineum y Senecio auricula.



Estepa salina con Lygeum spartum y saladinas



Limonium cossonianum, abundante y fácil de ver en la zona



Limonium caesium, una saladina con floración espectacular


El hopo de lobo (Cynomorium coccineum), es una planta parásita a la cual se le atribuían propiedades mágicas y curativas durante la Edad Media. La planta era conocida porque crecía en la isla de Malta, en un sitio concreto llamado Fungus Rock. La Orden de los Caballeros de Malta usaba la planta para combatir diversas enfermedades y la Fungus Rock fue lugar protegido y vigilado para evitar su rapiña.



Hopo de lobo (Cynomorium coccineum)


Senecio auricula es una compuesta de hojas crasas que cuando no está en floración se puede confundir con una saladina, pero su flor con forma de margarita amarilla la hace muy visible durante la floración. La microrreserva donde crece no se debe pisar para evitar su degradación. Por fortuna, hay varios ejemplares en el borde del camino para poder fotografiarlos.



Senecio auricula


Desde la microrreserva podemos elegir dos opciones para continuar el recorrido. La primera opción es girar a la izquierda al final de la microrreserva y dar un rodeo por la zona de monte para volver a la Pinada. En la zona de monte vamos a pasear por un matorral de espinos (Rhamnus lycioides), palmito (Chamaerops humilis), coscoja (Quercus coccifera) y lentisco (Pistacia lentiscus).




Las hojas de muchas plantas del matorral son duras y coriáceas (esclerofilia), de superficie reducida, con bordes revolutos, protegidas por ceras y pilosidad. Todas estas adaptaciones van encaminadas a evitar la pérdida de agua por transpiración, para poder sobrevivir en el entorno semiárido.

La coscoja (Quercus coccifera), debe su nombre específico al sustantivo latino coccum, que significa cochinilla. La cochinilla (Coccus ilicis) crece sobre las ramas de la coscoja, y ésta se defiende formando unas agallas de color rojo. Estas agallas eran la grana de tintes, de la que se obtenía la púrpura más apreciada, la bistincta, con la que se teñía la toga de los senadores romanos.



Agallas de coscoja (Quercus coccifera)




En este entorno crecen varias plantas aromáticas como tomillos (Thymus vulgaris, Thymus hyemalis), cantueso (Thymus moroderi), romero (Rosmarinus officinalis) y rabo de gato (Sideritis leucantha). Muchas de estas plantas se utilizan de forma tradicional en la provincia de Alicante para la elaboración de licores conocidos popularmente como herberos. Entre ellos está el cantueso, licor tradicional de Elche, elaborado con Thymus moroderi.



Cantueso (Thymus moroderi)


En los espacios abiertos ocupados por el lastonar encontramos orquídeas, como Orchis collina, que en la provincia de Alicante solo se ha encontrado en esta zona. También han sido mencionadas Ophrys speculum, Ophrys tenthredinifera y Ophrys lutea. Otros geófitos que en primavera dan color al monte son los gladiolos (Gladiolus illyricus) y patitas de burro (Iris sisyrinchium). Por último, durante el otoño, florece Narcissus serotinus.





Narciso de otoño (Narcissus serotinus)


La otra opción para continuar la ruta desde la microrreserva es un poco más larga. Consiste en seguir por el camino que bordea el sur de la laguna hasta la rotonda de la CV-905, donde debemos dar la vuelta y volver por el mismo camino. El sendero nos sigue ofreciendo buenas vistas de la laguna y permite seguir observando la vegetación comentada anteriormente. Sin embargo, hacia el final del camino, pasamos por la microrreserva de la Loma, que protege una zona con especial concentración de orquídeas, entre ellas Orchis collina. Esta orquídea es otra de las joyas del parque, y en la zona podemos observar ejemplares típicos con el labelo rosa y ejemplares hipocromáticos, con el labelo blanco. También vemos en esta zona varios ejemplares de pinos que apenas superan el metro de altura debido a que están en condiciones muy difíciles para su pleno desarrollo.



Orchis collina variedad flavescens



Microrreserva de la Loma con ejemplares de pino de escaso desarrollo


 

Flora del recorrido


 
1 - Herbazales subnitrófilos de campos de cultivo, terrenos baldíos y bordes de camino.
 

Adonis microcarpa

Dactylis hispanica

Hyparrhenia hirta


 
2 - Matorrales y pastizales de la zona de monte.
 

Juniperus oxycedrus

Opuntia maxima

Cistus albidus

Fumana thymifolia

Reseda undata

Ammoides pusilla

Rosmarinus officinalis

Teucrium capitatum

Teucrium carolipaui

Globularia alypum

Stipa parviflora

Stipa tenacissima


 
3 - Saladares: matorrales halófilos, pastizales salinos y estepas salinas.
 


 
4 - Cañaverales.
 


 
5 - Árboles introducidos en repoblaciones forestales y de uso ornamental.
 





Enlaces


 


Página de la Generalitat con información de los espacios naturales de la Comunidad Valenciana.



Página de la Diputación de Alicante con información sobre la importancia de las explotaciones salineras, dentro de la colección "Senderos de la provincia de Alicante".






Bibliografía


 


Hábitats prioritarios de la Comunitat Valenciana.
Emilio Laguna Lumbreras y otros.
Conselleria de Territori i Habitatge, Generalitat Valenciana. València, 2003.



Guía de flora del Parque Natural de las lagunas de la Mata y Torrevieja.
Juan Antonio Pujol.
Ayuntamiento de Torrevieja, 2003.



Estudio crítico de la flora vascular de la provincia de Alicante.
Lluís Serra Laliga.
Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid, 2007.



Manual para la determinación de la flora valenciana, 4ª edición.
Gonzalo Mateo y Manuel Benito.
Librería Compás, Alicante, 2009.

 

Croquis de la ruta

 
 
 

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