Peñón de Ifach - Recorrido botánico

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El Peñón de Ifach (Penyal d’Ifac) es una roca calcárea de 332 m. de altura y un kilómetro de longitud que se halla unida a tierra por un estrecho istmo en el municipio de Calpe, en la comarca alicantina de la Marina Alta. Es Parque Natural y alberga dos microrreservas de flora.
 
Ficha de ruta

Tipo de ruta: Recorrido de subida al peñón de Ifach desde el centro de visitantes.
Distancia: 4,7 km.
Desnivel positivo: 320 m.
Duración: 2 horas y media (el tiempo puede variar bastante según las paradas para fotografiar la flora).
Dificultad: Recorrido de fácil a moderado, por lo áspero del terreno tras el túnel.
 



 

Croquis de la ruta

 
 
   

El Parque Natural


El Parque Natural del peñón de Ifach está en una zona con clima seco en la que se distinguen dos épocas al año; una seca y calurosa y otra suave con lluvias irregulares. Las precipitaciones anuales alcanzan los 500 mm. La vegetación está dominada por matorral de porte elevado con lentisco, palmito y sabina negral, entre los que crecen plantas aromáticas como el romero, el tomillo y la lavanda. También podemos ver pinos, fruto de antiguas repoblaciones. Sin embargo, lo más importante del parque desde el punto de vista botánico reside en sus paredones calizos, donde crecen especies rupícolas como la silene de Ifach (Silene hifacensis).

El Peñón de Ifach no solo es un accidente geográfico de gran singularidad y belleza, sino que además cuenta con un rico patrimonio histórico. Se han encontrado restos íberos que atestiguan la presencia de asentamientos humanos desde el siglo III antes de Cristo. El sitio también cuenta con restos romanos, en els Banyets de la Reina, y con los restos de la Pobla de Ifac, un poblamiento de la Corona de Aragón destruido en 1359 por una escuadra castellano-genovesa.

En 1918, uno de los propietarios del peñón hizo el túnel que permite pasar en la actualidad a la parte noreste. En 1987 pasó a ser propiedad de la Generalitat Valenciana, que lo declaró Parque Natural. Hoy en día es uno de los espacios naturales más visitados de la Comunitat Valenciana.

Junto al parque se encuentran las salinas de Calpe, que fueron explotadas hasta el siglo XX. Las salinas ocupan una depresión donde había una antigua laguna que se originó por la formación de una doble restinga entre la costa y el peñón. En sus márgenes crece vegetación halófila y numerosas aves la utilizan como lugar de descanso. Las salinas están incluidas en el catálogo de zonas húmedas de la Comunitat Valenciana.

Flora destacada


La especie Asperula paui subsp. dianensis no he podido fotografiarla todavía en el peñón, así que las fotos de esta reseña son de la cercana microrreserva de flora del Mascarat. También he incluido algunas fotos del Morro del Toix y del Cap d'Or para ilustrar algunas especies cuyas fotos en Ifach no eran demasiado buenas. Os debo hacer notar que los enlaces de esta página conducen a fichas con fotografías de distintas zonas de Alicante.

Entre las especies que tienen especial interés por su rareza y por estar protegidas destacan:

- Especies endémicas exclusivas de la provincia de Alicante o de área de distribución muy restringida.


Hippocrepis valentina

- Otros endemismos iberolevantinos:


- Flora vascular rara no endémica:



Descripción de la ruta


Comenzamos la ruta desde una pequeña explanada que hace las veces de aparcamiento junto a la pista de acceso al centro de visitantes. El primer tramo del recorrido discurre por un ambiente de fuerte influencia humana. A ambos lados del camino crecen plantas subnitrófilas de desarrollo anual, y arbustos halonitrófilos (que requieren cierto grado de salinidad) como el salado blanco (Atriplex halimus) y la sosa (Salsola oppositifolia). También podemos ver algunas plantas usadas con fines ornamentales y que se asilvestran, como el aloe (Aloe arborescens) o la yuca (Yucca aloifolia), y plantas neotropicales naturalizadas como la pita (Agave americana).



Vista del peñón desde la playa



Subida al centro de visitantes



Gaviotas patiamarillas (Larus michahellis)


Llegamos al centro de visitantes, donde hay pequeñas exposiciones sobre el medio natural del peñón. En un pequeño jardín rectangular hay plantadas algunas de las especies más representativas del matorral termomediterráneo.

Este tipo de matorral es característico del piso bioclimático termomediterráneo, sin heladas en invierno y temperaturas elevadas en verano. Está formado por especies adaptadas a la falta de agua en entornos secos y semiáridos, sobre suelos rocosos o poco desarrollados de laderas de montañas litorales. Actúan como etapas de sustitución de encinares o son la vegetación potencial en climas semiáridos, como es el caso en el sureste ibérico. Las formaciones levantinas incluyen pinos (Pinus halepensis) de repoblación y son ricas en endemismos y especies que también aparecen en la costa norteafricana.

Para referirse al matorral también se utilizan los términos:
- maquia, con arbustos de porte elevado, como el lentisco y el palmito.
- garriga, matorral de pequeño porte, con plantas aromáticas como romero, tomillo y lavanda.



Vista de la subida al túnel



Las especies del matorral - lentisco (Pistacia lentiscus), bayón (Osyris lanceolata),
espino negro (Rhamnus lycioides subsp. lycioides) y aladierno (Rhamnus alaternus)



Las especies aromáticas - lavanda (Lavandula dentata), romero (Rosmarinus officinalis) y
tomillo (Thymus vulgaris subsp. vulgaris)


Tras pasar el torno de entrada, subimos por un sendero de zetas que asciende por la ladera noroeste del peñón. La vegetación está dominada por arbustos como el lentisco (Pistacia lentiscus), espino negro (Rhamnus lycioides subsp. lycioides), aladierno (Rhamnus alaternus) y bayón (Osyris lanceolata), con palmito (Chamaerops humilis) y algunos pinos (Pinus halepensis) que crecen tumbados por acción de los vientos de levante.



Pino tumbado sobre la senda de subida


El palmito (Chamaerops humilis) es la única palmera autóctona de Europa. Es un buen indicador del piso termomediterráneo, y se localiza de forma abundante en coscojares y lentiscares del litoral alicantino, en exposiciones soleadas en la costa norte y en barrancos umbríos en el litoral sur.



Palmito (Chamaerops humilis)


En los matorrales mediterráneos también crecen algunas plantas trepadoras que desarrollan diversas estrategias para alzarse sobre los arbustos y conseguir un mejor acceso a la luz. La madreselva (Lonicera implexa) tiene tallos volubles con los que se enrolla a otras plantas. La rubia (Rubia peregrina subsp. longifolia ) y la zarzaparrilla (Smilax aspera) tienen espinas en hojas y tallos. La vidiella (Clematis flammula) tiene peciolos volubles que actúan a modo de zarzillos.



Las lianas del matorral - rubia (Rubia peregrina subsp. longifolia), madreselva (Lonicera implexa),
zarzaparrilla (Smilax aspera) y vidiella (Clematis flammula)


Los espacios abiertos que deja el matorral están ocupados por el lastonar (prados secos de gramíneas de la especie Brachypodium retusum), donde crecen geófitos como orquídeas, gladiolos y lirios. Los geófitos son plantas que pierden sus partes aéreas durante la época desfavorable para el crecimiento, y permanecen de modo subterráneo en forma de bulbo, tubérculo o rizoma.



Orquídea gigante (Barlia robertiana)


En los herbazales subnitrófilos del margen del camino de subida crece la fonollasa (Kundmannia sicula), una umbelífera rara en Alicante, y cuyas mejores poblaciones se encuentran en las Islas Baleares y en Cádiz.




Succowia balearica crece en comunidades escionitrófilas, a pie de los cantiles y en los rellanos sombríos y frescos. Lo más característico de esta crucífera es su fruto esférico, con pequeñas espinas y un pico cónico. Crece en las Islas Baleares y en distintos puntos del litoral mediterráneo peninsular.




Durante la subida por el sendero pasamos por algunos miradores, desde los que se puede ver parte la bahía de Calpe, cerrada por el Morro del Toix, y las sierras de Olta, Bernia y Puig Campana.



Vista de la bahía de Calpe cerrada al fondo por el Morro del Toix


Al llegar cerca de las paredes del peñón nos encontramos con uno de los ambientes protegidos por las microrreservas de flora del parque; la vegetación casmofítica (plantas cuyas raíces crecen en el material de relleno de las grietas de la roca). Los roquedos son un medio difícil para las plantas, por la escasa disponibilidad de agua, nutrientes y posibilidad de fijación al sustrato. Las diferencias en cuanto a altitud, exposición, humedad y tipo de roca, así como el aislamiento que supone para las plantas, hace que estos medios sean heterogéneos y ricos en endemismos. Algunas de estas plantas endémicas están en peligro de extinción, de ahí la necesidad de su conservación.

Entre la flora rupícola destaca la silene de Ifach (Silene hifacensis), planta descubierta en el peñón por el botánico francés Rouy en el siglo XIX. Se la consideró como extinta hasta los años 80, cuando se descubrieron algunas poblaciones naturales. Desde entonces, la especie ha sido objeto de trabajos de conservación y se han descubierto más poblaciones en los acantilados de la Marina Alta. Está incluida en el libro rojo de la flora vascular española.



Silene de Ifach (Silene hifacensis)



Hierba de la herradura, ferradura de cingle (Hippocrepis valentina)





Escabiosa de roca, roseta de penya (Pseudoscabiosa saxatilis)





Bracera de penya (Centaurea rouyi)



Tomillo rastrero (Thymus webbianus)


Subimos por el túnel para pasar a la parte noreste del peñón, donde el sendero discurre por terreno más abrupto. Varias pasarelas de cuerda dan seguridad en los tramos del sendero de mayor exposición. En esta parte del peñón se conservan matorrales abiertos con sabina negral (Juniperus phoenicea subsp. phoenicea ) acompañada por tomillos, romeros y jaras. La sabina negral también crece en las fisuras de las rocas y acantilados.



Túnel




Con la llegada de la primavera comienza la floración de geófitos como el Lliri de San Bru (Anthericum liliago) y el gladiolo silvestre (Gladiolus illyricus) que proporcionan gran colorido a los fragmentos de pastizal que hay entre el matorral.



Gladiolos y lirios entre algunas matas de esparto (Stipa tenacissima)



Gladiolos (Gladiolus illyricus) y Lliri de San Bru (Anthericum liliago)


Otra de las especies arbustivas que vemos tras pasar el túnel es la trompetera o ginesta borda (Ephedra fragilis). La efedra crece en exposiciones soleadas, en los matorrales termófilos, pero en el peñón también la vemos crecer en los roquedos.



Trompetera, ginesta borda (Ephedra fragilis)



Aspecto del sendero en la cara noreste


El peñón tiene una importante colonia de gaviota patiamarilla (Larus michahellis), lo que produce un ambiente adecuado para algunas plantas nitrófilas como la malva de roca (Lavatera maritima). Esta planta crece en matorrales, suelos pedregosos e incluso al pie de los cantiles donde se acumulan los restos de las aves. Las gaviotas hacen la puesta en abril, y en mayo están cuidando de los polluelos. Durante ese tiempo, las gaviotas son bastante agresivas y pueden dar algún susto si nos acercamos demasiado.



Malva de roca (Lavatera maritima)



Nido de gaviota patiamarilla



Gaviotas patiamarillas con polluelos


Siguiendo el sendero de la cara noreste llegamos a un cruce con dos opciones. Por la derecha continuamos hasta un mirador, y por la izquierda se sube a la cima. Seguimos primero hacia el mirador, y por el sendero podemos ver varios ejemplares de sosa (Salsola oppositifolia). Esta planta vive en ambientes halonitrófilos, lo que quiere decir que puede crecer en medios alterados siempre que haya cierto grado de salinidad.



Poste indicador en la bifurcación del sendero



Vista desde el mirador


Tras regresar al cruce, seguimos ahora el sendero de subida hacia la cima, desde la que podemos contemplar gran parte del litoral de la Marina. Serra Gelada por el sur, la vecina sierra de Bernia, las salinas de Calpe y el cap d'Or son algunos de los lugares que podemos ver. Es imposible abstraerse al sinfín de casas que atiborran la costa, y es de agradecer que el peñón de Ifach se haya salvado en parte de la vorágine constructora.



Cima del peñón de Ifach



Vista de las salinas de Calpe



Vista del sendero de subida a la cima



Vista de Serra Gelada


 

Flora del recorrido


 
1 - Árboles.
 


 
2 - Matorrales.
 

Juniperus oxycedrus

Juniperus phoenicea

Ephedra fragiliis

Clematis flammula

Dianthus broteri

Lavatera maritima

Cistus albidus

Cistus clusii

Cistus monspeliensis

Cistus salviifolius

Erica multiflora

Sedum sediforme

Anthyllis cytisoides

Anthyllis vulneraria

Coronilla juncea

Osyris lanceolata

Euphorbia squamigera

Rhamnus alaternus

Rhamnus lycioides

Pistacia lentiscus

B. fruticescens

E. tenuifolium

Ferula communis

Lavandula dentata

Rosmarinus officinalis

Teucrium ronnigeri

Thymus vulgaris


 
3 - Roquedos.
 

Polypodium cambricum

Asplenium petrarchae

Ceterach officinarum

Juniperus phoenicea

Dianthus broteri

Sedum album

Sedum dasyphyllum

Umbilicus gaditanus

Hippocrepis valentina


 
4 - Pedreras.
 


 
5 - Pastizales.
 

Ranunculus gramineus

Euphorbia exigua

Barlia robertiana

Ophrys lutea


 
6 - Herbazales y pastizales subnitrófilos.
 

Fumaria capreolata

Paronychia argentea

Silene colorata

Silene secundiflora

Silene vulgaris

Beta maritima

Chenopodium album

Hypericum perforatum

Lavatera cretica

Malva sylvestris

Parietaria judaica

Urtica urens

Carrichtera annua

Lobularia maritima

Matthiola incana

S. erysimoides

Succowia balearica

Reseda alba

Anagallis arvensis

Bituminaria bituminosa

Lotus edulis

L. ornithopodioides

Medicago littoralis

Thymelaea hirsuta

Euphorbia characias

Euphorbia helioscopia

Euphorbia segetalis

Mercurialis ambigua

Fagonia cretica

Erodium chium

Geranium molle


 
7 - Vegetación halonitrófila.
 

Salsola oppositifolia


 
8 - Plantas ornamentales o naturalizadas.
 





Enlaces


 


Página de la Generalitat con información de los espacios naturales de la Comunidad Valenciana.



Página del Ayuntamiento de Calpe con información general del municipio y del peñón de Ifach.






Bibliografía


 


Catálogo valenciano de especies de flora amenazadas.
Aguilella, A.; Fos & E. Laguna (Eds.).
Conselleria de Medi Ambient, Generalitat Valenciana, València, 1998.



Estudio crítico de la flora vascular de la provincia de Alicante.
Lluís Serra Laliga.
Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid, 2007.



Hábitats prioritarios de la Comunitat Valenciana.
Emilio Laguna Lumbreras y otros.
Conselleria de Territori i Habitatge, Generalitat Valenciana. València, 2003.



Manual para la determinación de la flora valenciana, 4ª edición.
Gonzalo Mateo y Manuel Benito.
Librería Compás, Alicante, 2009.

 

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